• Sábado 1, Luna en perigeo, 19:55 horas.

La Luna alcanzará el punto más cercano a la Tierra a lo largo de su órbita, una posición en la órbita que en astronomía se denomina “perigeo”. En ocasiones, cuando la fase de la Luna lo permite, nuestro satélite aparece en el cielo más grande que lo habitual, pero en esta oportunidad, la Luna se encontrará casi en fase nueva, por lo que no podremos observarla.

¿Qué es el perigeo?

La distancia de la Luna a la Tierra varía a lo largo de toda la órbita lunar porque el recorrido no es perfectamente circular, tiene una forma ligeramente ovalada, trazando un camino que geométricamente es una elipse.

A medida que la Luna recorre su órbita elíptica alrededor de la Tierra cada mes, su distancia varía en ±6,6% de su distancia promedio, que es de 381.600 km, entre 356.032 km, cuando la Luna se encuentra en el perigeo, el punto sobre la órbita lunar en que nuestro satélite se encuentra más cercano a la Tierra, y 407.162 km, cuando nuestro satélite se halla en el apogeo, el punto sobre la órbita lunar en que la Luna se encuentra más alejada de la Tierra.

Imagen: La ilustración (no a escala) muestra la posición de la Luna sobre su órbita, cuando se encuentra a la mínima distancia de la Tierra, punto llamado Perigeo, y, diametralmente opuesto, cuando nuestro satélite se encuentra a la máxima distancia de nuestro planeta, punto conocido como Apogeo.

Como consecuencia de esto, su tamaño aparente visto desde la Tierra, es decir, su tamaño angular, también varía en el mismo factor, entre 29,4 minutos de arco y 33,5 minutos de arco y en cuanto a su brillo también cambia, pero esto en la práctica es difícil de detectar ya que las fases de la Luna cambian al mismo tiempo. (Referencia: El ancho del dedo meñique equivale a 1º de arco, y 1º = 60’ de arco)

Para tener una noción del cambio aparente en su tamaño, cuando la Luna llega tanto al perigeo como al apogeo en fase llena, se ven como sigue:

Aunque el tamaño angular de la Luna solo cambia en una cantidad muy modesta en realidad, es posible observar a la Luna mucho más grande de lo que realmente es cuando está cerca del horizonte. Esto en realidad es una ilusión óptica llamada ilusión lunar, que deja de tener efecto a medida que la Luna asciende en el cielo. Cualquier fotografía revelará que la Luna tiene exactamente el mismo tamaño, independientemente de si aparece en el horizonte o directamente sobre nuestras cabezas.

La razón por la que percibimos esta ilusión óptica es objeto de acalorados debates. Sin embargo, puede explicar por qué algunas personas están convencidas de que la Luna parece más grande algunas noches que otras, a pesar de que los cambios reales en su tamaño son imperceptibles.

De todas formas, como el perigeo del 1ro. de enero de 2022 ocurrirá cerca de la hora de la Luna nueva, la Luna no aparecerá más que como una delgada media luna.

 

  • Domingo 02, Luna nueva, 15:34 horas.

  • C/2021 A1 (Leonard) en perihelio.

El cometa C/2021 A1 (Leonard) hará su máxima aproximación al Sol, a una distancia de 0,62 UA (1 U.A.: unidad astronómica, equivale a 150 millones de km, la distancia promedio Tierra-Sol), posición llamada perihelio.

Durante ese momento, el cometa se hará visible alrededor de las 21:32 horas, estando a unos 23° de altura por encima de su horizonte suroeste (SO), a medida que el crepúsculo se convierte en oscuridad.

Imagen: Posición del cometa C/2021 A1 (Leonard) el día 2, a las 22.20 horas. – https://stellarium.org/

Los cometas son objetos altamente impredecibles, ya que su brillo depende de la dispersión de la luz solar, de las partículas de polvo que forman parte de la coma y la cola del cometa.

Imagen: Partes de un cometa. – https://starchild.gsfc.nasa.gov/

Este polvo que forma parte de la coma del cometa se aleja continuamente del núcleo del mismo, y su densidad está determinada por la velocidad de sublimación del hielo en el núcleo del cometa, a medida que lo calientan los rayos del Sol. También depende de la cantidad de polvo que se mezcle con ese hielo. Esto hace que se vuelva muy difícil de predecir de antemano el brillo relativo del cometa (o su magnitud) y puede ser muy variable incluso entre sucesivas apariciones del mismo cometa.

En consecuencia, mientras que las posiciones futuras de los cometas en el espacio generalmente se conocen con un alto grado de confianza, no ocurre lo mismo con sus brillos futuros.

Con base en los parámetros de magnitud publicados para C/2021 A1 (Leonard) por la Sección de Cometas de la BAA (British Astronomical Association), se estima que puede alcanzar la magnitud 5 en el perihelio. Esta estimación se basa en observaciones que BAA ha recibido de astrónomos aficionados, asumiendo que su nivel actual de actividad se mantendrá constante. (Recordemos que el término magnitud en astronomía se refiere al brillo aparente de un objeto celeste, mientras más bajo es el valor de la magnitud, más brillante se verá el objeto en el cielo)

  • La Luna en el perihelio: 17:54 Hs.

La Luna llegará a su punto más cercano al Sol, al perihelio de su órbita, encontrándose a una distancia de 0,9809 UA (1 U.A.: unidad astronómica equivale a 150 millones de km, la distancia promedio Tierra-Sol)

En el momento del perihelio de la Luna, la Tierra estará a una distancia de 0,9833 UA del Sol, y la Luna estará a una distancia de 0,9809 UA del Sol.

  • Lunes 03: Conjunción de la Luna y Mercurio – 22:22 Hs.

La Luna y Mercurio se encontrarán en conjunción, compartiendo el valor de la misma ascensión recta (coordenada del sistema ecuatorial que se utiliza para localizar astros en el cielo) con la Luna pasando a 3° 07′ al sur de Mercurio.

Imagen: Conjunción de la Luna y Mercurio, a las 21.47 horas. – https://stellarium.org/

Desde Córdoba, la pareja será difícil de observar ya que aparecerán a no más de 9° sobre el horizonte y se volverán visibles alrededor de las 20:45 horas, a medida que el crepúsculo se convierte en oscuridad. Luego se hundirán hacia el horizonte, poniéndose 1 hora y 7 minutos después del Sol, a las 21:30 horas.

Ambos en la constelación de Capricornio, se encontrarán muy separados para caber dentro del campo de visión de un telescopio, pero el fenómeno será visible a simple vista o a través de un par de binoculares.

  • Martes 4: La Tierra en el perihelio – 03:54 Hs.

El movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, llevará a nuestro planeta a su punto más cercano al Sol, llamado Perihelio a una distancia de 0,98 AU.

La distancia de la Tierra al Sol varía alrededor de un 3% a lo largo del año porque su órbita tiene una forma ligeramente ovalada, siguiendo un camino llamado elipse. Esta variación es bastante leve debido a que la órbita de la Tierra es más parecida a un círculo que a una elipse.

Así, nuestro planeta completa una revolución sobre esta órbita de forma ovalada alrededor del Sol cada año, llegando al perihelio aproximadamente el mismo día todos los años. En 2022, esto cae el 4 de enero.

Técnicamente hablando, esto marca el momento en que el Sol aparece más grande en el cielo que en cualquier otra época del año, y es cuando la Tierra recibe la mayor cantidad de radiación, sin embargo, es importante aclarar que los cambios anuales en nuestro clima, por ejemplo entre el verano y el invierno, no son causados por la mayor proximidad o lejanía al Sol sino por la inclinación que posee el eje de rotación de la Tierra respecto al plano orbital. Esto significa que nada tienen que ver las estaciones con la variación en distancia respecto del Sol.

  • Martes 4: Conjunción de la Luna y Saturno – 13:47 Hs.

La Luna y Saturno se encontrarán en conjunción, compartiendo el mismo valor de ascensión recta (coordenada del sistema ecuatorial que se utiliza para localizar astros en el cielo), con la Luna pasando 4° 11′ al sur de Saturno.

Desde Córdoba, el par se hará visible alrededor de las 20:42 horas, encontrándose a unos 16° de altura sobre su horizonte occidental, mientras el crepúsculo se convierte en oscuridad. Luego se hundirán hacia el horizonte, poniéndose 1 hora y 35 minutos después del Sol a las 22:01 horas.

Imagen:  Conjunción de la Luna y Saturno, a las 20.48 horas – https://stellarium.org/

Ambos en la constelación de Capricornio, estarán demasiado separados para caber dentro del campo de visión de un telescopio, pero será visible a simple vista o a través de un par de binoculares.

  • Miércoles 05: Conjunción de la Luna y Júpiter – 21:11 Hs.

La Luna y Júpiter compartirán la misma ascensión recta (coordenada del sistema ecuatorial que se utiliza para localizar astros en el cielo), con la Luna pasando 4° 27′ al sur de Júpiter.

Imagen: Conjunción de la Luna y Júpiter, a las 21.03 horas – https://stellarium.org/

Desde Córdoba, la pareja se hará visible alrededor de las 20:43 horas, a unos 28° por encima de su horizonte occidental, mientras el crepúsculo se convierte en oscuridad. Luego se hundirán hacia el horizonte, poniéndose 2 horas y 40 minutos después del Sol a las 23:12 horas.

El par estará demasiado separado para caber dentro del campo de visión de un telescopio, pero será visible a simple vista o a través de un par de binoculares.

  • Viernes 07: Mercurio en máxima elongación Este – 10:14 Hs.

Mercurio alcanzará su mayor separación del Sol, es decir su máxima elongación, en su aparición nocturna de diciembre de 2021 a enero de 2022, y estará brillando intensamente con una magnitud de -0,6. (Recordemos que el término magnitud en astronomía se refiere al brillo aparente de un objeto celeste, mientras más bajo es el valor de la magnitud, más brillante se verá el objeto en el cielo)

Imagen: Representación gráfica de máxima elongación de un planeta.

Mercurio será difícil de observar ya que aparecerá a no más de 8° sobre el horizonte oeste. Se hará visible alrededor de las 20:48 horas, a unos 8° de altura sobre su horizonte occidental, a medida que el crepúsculo se convierte en oscuridad. Luego se hundirá en el horizonte, poniéndose 1 hora y 9 minutos después del Sol a las 21:37 horas.

Imagen: La ilustración muestra la configuración conocida como máxima elongación Oeste (3) mientras que la máxima elongación Este se da cuando el planeta alcanza la posición (4). La ilustración no se encuentra a escala.

Dado que Mercurio solo se puede observar en el crepúsculo, es particularmente difícil de encontrar cuando está en una fina fase creciente, estando en máxima elongación. Por lo tanto, será significativamente más fácil de ver en los días antes de que alcance su punto más alto en el cielo que en los días posteriores.

  • Sábado 08: Venus en conjunción solar inferior – 21:42 Hs.

Venus pasará muy cerca del Sol en el cielo ya que su órbita lo lleva a posicionarse entre el Sol y la Tierra.

Imagen: En esta ilustración vemos a Mercurio en conjunción solar inferior. Venus, al igual que Mercurio es otro planeta inferior por lo que la configuración entre éste último planeta, el Sol y la Tierra es similar. La ilustración no se encuentra a escala.

Esta configuración ocurre una vez cada 584 días (tiempo que tarda Venus en ser visto nuevamente desde la Tierra en la misma posición con respecto al Sol, llamado ciclo sinódico del planeta) y marca el final de la aparición de Venus en el cielo vespertino, y comienza su transición para convertirse en un objeto matutino durante las próximas semanas.

En su máxima proximidad, Venus aparecerá a solo 4° 51′ del Sol, por lo que será totalmente inobservable durante varias semanas dado que se pierde como consecuencia del resplandor solar.

  • Domingo 09: Mercurio en fase – 10:22 Hs.

Mercurio muestra una semi fase intermedia, es decir la mitad del planeta aparecerá iluminada; este fenómeno conocido como “dicotomía” ocurrirá durante su aparición nocturna de diciembre de 2021 a enero de 2022, y estará brillando intensamente con una magnitud de -0,5. (Recordemos que el término magnitud en astronomía se refiere al brillo aparente de un objeto celeste, mientras más bajo es el valor de la magnitud, más brillante se verá el objeto en el cielo)

La fase de Mercurio varía según su posición relativa a la Tierra. Cuando pasa entre la Tierra y el Sol, el lado que “mira” hacia la Tierra está completamente sin iluminación, como una luna nueva, con lo cual el planeta es imposible de observar.

Por el contrario, cuando Mercurio se encuentra sobre su órbita frente a la Tierra, pasando casi por detrás del Sol, aparece completamente iluminado, como una luna llena. Sin embargo, en este momento también está en su punto más distante de la Tierra, por lo que en realidad en el cielo se lo verá más débil que en otras ocasiones, y si a esto le sumamos la posible cercanía que puede existir entre el planeta y el Sol, es decir, poseer una elongación pequeña, tampoco será posible observarlo, pues la luminosidad de nuestra estrella lo vuelve invisible a nuestros ojos.

Cuando el planeta tiene la mitad de su superficie iluminada por el Sol, similar a lo que ocurre con la Luna cuando se encuentra en fase cuarto creciente o menguante, se dice que el mismo se encuentra en dicotomía.

Para poder apreciar la fase del planeta, se recomienda observarlo en los días previos a que el planeta alcance su punto más alto en el cielo y utilizar un telescopio de apertura pequeña a moderada.

 

  • Luna creciente: 15:11 Hs.
  • Lunes 10, cometa C/2019 L3 (ATLAS) en el perihelio.

El cometa C/2019 L3 (ATLAS) tendrá su aproximación más cercana al Sol, al llegar al perihelio de su órbita, encontrándose a una distancia de 3,55 AU del Sol.

En el momento del perihelio, el cometa será visible entre las 23:12 horas y las 02:58 horas. Para su observación, se volverá accesible alrededor de las 23:12, cuando se eleve a una altitud de 21° por encima de su horizonte noreste (NE) y alcanzará su punto más alto en el cielo a las 01:05 horas, cuando se encuentre a unos 27° por encima de su horizonte norte (N). Se volverá inaccesible alrededor de las 02:58 horas cuando descienda sobre su horizonte noroeste (NO).

Al igual que lo explicamos anteriormente con el cometa C/2021 A1 (Leonard), el brillo de los cometas depende de la dispersión de la luz solar, de las partículas de polvo en la coma y la cola del cometa. Este polvo se aleja continuamente del núcleo del cometa, y su densidad está determinada por la velocidad de sublimación del hielo en el núcleo del cometa, a medida que lo calientan los rayos del Sol. Por ello, estimar la magnitud del cometa, es decir su brillo aparente, de antemano puede ser muy variable, incluso entre sucesivas apariciones del mismo.

Con base en los parámetros de magnitud publicados para este cometa por la Sección de Cometas BAA (British Astronomical Association), estimamos que puede estar alrededor de la magnitud 10 en el perihelio. Esta estimación se basa en observaciones que BAA ha recibido de astrónomos aficionados, asumiendo que su nivel actual de actividad se mantendrá constante.

Probablemente se necesite un telescopio de apertura moderada a grande para ver este cometa. Es muy poco probable que sea visible a través de binoculares de observación de aves, e incluso menos probable que sea visible a simple vista.

  • Viernes 14: La luna en apogeo – 06:25 Hs.

La Luna alcanzará el punto más alejado de su órbita, a la Tierra y parecerá un poco más pequeña que en otras ocasiones.

La distancia de la Luna a la Tierra varía porque la órbita lunar no es perfectamente circular, tiene una forma ligeramente ovalada, trazando un camino llamado elipse.

A medida que la Luna recorre su órbita elíptica alrededor de la Tierra cada mes, su distancia varía  en ±6,6% de su distancia promedio, que es de 381.600 km, entre 356.032 km, cuando la Luna se encuentra en el perigeo, el punto sobre la órbita lunar en que nuestro satélite se encuentra más cercano a la Tierra, y 407.162 km, cuando nuestro satélite se halla en el apogeo (punto sobre la órbita lunar, en que la luna se encuentra más alejado de la Tierra).

Imagen: La ilustración muestra la posición de la Luna sobre su órbita, cuando se encuentra a la mínima distancia de la Tierra, punto llamado Perigeo, y, diametralmente opuesto, cuando nuestro satélite se encuentra a la máxima distancia de nuestro planeta, punto conocido como Apogeo.

Como consecuencia de esto, su tamaño aparente visto desde la Tierra, es decir su tamaño angular, también varía en el mismo factor, entre 29,4 minutos de arco y 33,5 minutos de arco, y en cuanto a su brillo también cambia, pero esto en la práctica es difícil de detectar ya que las fases de la Luna están cambiando al mismo tiempo. (Referencia: El ancho del dedo meñique equivale a 1º de arco, y 1º=60’ de arco )

Aunque el tamaño angular de la Luna solo cambia en una cantidad muy modesta en realidad, es posible observar a la Luna mucho más grande de lo que realmente es cuando está cerca del horizonte. Esto en realidad es una ilusión óptica llamada ilusión lunar, que deja de tener efecto a medida que la Luna asciende en el cielo. Cualquier fotografía revelará que la Luna tiene exactamente el mismo tamaño, independientemente de si aparece en el horizonte o directamente sobre nuestras cabezas.

La razón por la que percibimos esta ilusión óptica es objeto de acalorados debates. Sin embargo, puede explicar por qué algunas personas están convencidas de que la Luna parece más grande algunas noches que otras, a pesar de que los cambios reales en su tamaño real son tan pequeños.

De todas formas, el apogeo del 14 de enero de 2022 ocurrirá cuando la Luna esté cerca de la fase llena, por lo que la luna llena de este mes será un poco más pequeña y menos brillante de lo habitual.

  • Lunes 17, Luna llena, 20:48 horas.
  • Domingo 23,  Mercurio en conjunción solar inferior, 07:24 horas.

Mercurio pasará muy cerca del Sol en el cielo ya que la traslación sobre su órbita lo lleva a posicionarse entre el Sol y la Tierra.

Imagen: Configuración en conjunción inferior de Mercurio. La ilustración no se encuentra a escala.

Esto ocurre una vez cada 116 días (tiempo que tarda Mercurio en ser visto nuevamente desde la Tierra en la misma posición con respecto al Sol, llamado ciclo sinódico del planeta) y marca el final de la aparición de Mercurio en el cielo vespertino y su transición para convertirse en un objeto matutino durante las próximas semanas.

Mercurio aparecerá a una separación de solo 3° 17′ del Sol, haciéndolo totalmente inobservable durante varias semanas mientras se pierde en el resplandor del Sol.

  • Martes 25, Luna Menguante, 10:41 horas.
  • Sábado 29, Conjunción de la Luna y Marte, 12:04 horas.

La Luna y Marte se encontrarán en conjunción, compartiendo la misma ascensión recta, con la Luna pasando 2° 24′ al sur de Marte.

Imagen: Configuración de la Luna y Marte, a las 4 am. – https://stellarium.org/

Desde Córdoba, la pareja será visible en el cielo del amanecer, levantándose a las 03:53 horas, 2 horas y 47 minutos antes del Sol, y alcanzando una altitud de 29° sobre el horizonte oriental antes de desaparecer de la vista cuando amanezca. alrededor de las 06:24 horas.

Ambos en la constelación de Sagitario, estarán demasiado separados para caber dentro del campo de visión de un telescopio, pero será visible a simple vista o a través de un par de binoculares.

  •  Domingo 30, Luna en Perigeo 04:10 Hs.

La Luna alcanzará el punto más cercano a la Tierra a lo largo de su órbita, una posición en la órbita que en astronomía se denomina “perigeo”. En ocasiones, cuando la fase de la Luna lo permite, nuestro satélite aparece en el cielo más grande que lo habitual, pero en esta oportunidad, la Luna se encontrará casi en fase nueva, por lo que no podremos observarla.

¿Qué es el perigeo?

La distancia de la Luna a la Tierra varía a lo largo de toda la órbita lunar porque el recorrido no es perfectamente circular, tiene una forma ligeramente ovalada, trazando un camino que geométricamente es una elipse.

A medida que la Luna recorre su órbita elíptica alrededor de la Tierra cada mes, su distancia varía en ±6,6% de su distancia promedio, que es de 381.600 km, entre 356.032 km, cuando la Luna se encuentra en el perigeo, el punto sobre la órbita lunar en que nuestro satélite se encuentra más cercano a la Tierra, y 407.162 km, cuando nuestro satélite se halla en el apogeo (punto sobre la órbita lunar, en que la luna se encuentra más alejado de la Tierra).

Imagen: La ilustración muestra la posición de la luna sobre su órbita, cuando se encuentra a la mínima distancia de la Tierra, punto llamado Perigeo, y, diametralmente opuesto, cuando nuestro satélite se encuentra a la máxima distancia de nuestro planeta, punto conocido como Apogeo.

Como consecuencia de esto, su tamaño angular, es decir su tamaño aparente visto desde la Tierra, también varía en el mismo factor, entre 29,4 minutos de arco y 33,5 minutos de arco y en cuanto a su brillo también cambia, pero esto en la práctica es difícil de detectar ya que las fases de la Luna están cambiando al mismo tiempo. (Referencia: El ancho del dedo meñique equivale a 1º de arco, y 1º=60’ de arco )

Aunque el tamaño angular de la Luna solo cambia en una cantidad muy modesta en realidad, es posible observar a la Luna mucho más grande de lo que realmente es cuando está cerca del horizonte. Esto en realidad es una ilusión óptica llamada ilusión lunar, que deja de tener efecto a medida que la Luna asciende en el cielo. Cualquier fotografía revelará que la Luna tiene exactamente el mismo tamaño, independientemente de si aparece en el horizonte o directamente sobre nuestras cabezas.

La razón por la que percibimos esta ilusión óptica es objeto de acalorados debates. Sin embargo, puede explicar por qué algunas personas están convencidas de que la Luna parece más grande algunas noches que otras, a pesar de que los cambios reales en su tamaño real son tan pequeños.

De todas formas, el perigeo del 30 de enero de 2022 ocurrirá cerca de la hora de la luna nueva, la luna no aparecerá más que como una delgada media luna.

  • Lunes 31, Luna en Perihelio

La Luna llegará a su punto más cercano al Sol, al perihelio de su órbita, encontrándose a una distancia de 0,9829 UA (1 U.A.: unidad astronómica equivale a 150 millones de km, la distancia promedio Tierra-Sol)

En el momento del perihelio de la Luna, la Tierra estará a una distancia de 0,9852 AU del Sol, y la Luna estará a una distancia de 0,9828 AU del Sol.

Fuentes:

https://in-the-sky.org/

https://stellarium-web.org/